Швейцария и войната в часовникарската индустрия


Швейцария доста дълго е била световен лидер в производството и продажбата на часовници. С множество от добре познати марки в различни ценови диапазони, от масови до луксозни часовници, швейцарските производители на часовници се радват на репутацията си на отлични майстори. Швейцарците първи изобретяват кварцовия часовник, но не започват веднага да добиват ползи от това свое откритие. През 1962 г. е формиран Centre Electronique Horloger (CEH), за да развие електронните часовници. Ключовият резултат бил изобретяването на първия прототип на кварцов часовник, наречен Beta 21, който бил представен през 1967 г. По този начин швейцарците изпреварили Япония, чиито компании също провеждали свои разработки за създаване на кварцови часовници. Комерсиално обаче часовникът бил достъпен едва през 1970 г. Въпреки това свое предимство, швейцарската индустрия не продължила да развива откритието и не успяла да види огромния пазарен потенциал на кварцови часовници. Вместо това швейцарците се фокусирали върху развиване и усъвършенстване на съществуващата вече технология на механичните часовници.
Швейцарската часовникарска индустрия все пак рано или късно започнала да обръща внимание на ефекта от кварцовата революция. Фактори като кварцовата революция, заедно с настъпилата световна икономическа рецесия, наложили и форсирали направата на структурни промени в индустрията с часовници. Броят на швейцарските компании за часовници намалял от около 1600 през 1970 г. до едва 600 в днешни дни. Същевременно обаче въвеждането на нови технологии, създаването на модерни продукти, комбинирани с нови маркетингови стратегии и др. в края на краищата донесли нов успех на индустрията. Стойността на експорта на часовници се увеличил многократно в сравнение с 1970 г. и до днес Швейцария продължава да има водещи позиции с най-голяма стойност на износа си на часовници. Като цяло голям дял от това възстановяване на швейцарската часовникарска индустрия има едноименната компания, произвеждаща швейцарската марка часовници Swatch.